网络设备
    作者:白宁

    一般人猜不到!“他”也在引领整个网络的变革

         [ 中关村在线 原创 ] 暂无评论

      ARPAnet(阿帕网)问世,将我们带入了互联网的时代,然而在随后的几十年时间里,网络技术虽有更新,但网络本身并没有发生大的变革——网络硬件,也就是我们俗称的“盒子”依然是其中绝对的主导,无论是人,还是业务应用,都无法做到真正掌控网络,只能被动的适应网络。

      而步入移动互联网、云计算和大数据时代,基于专属硬件构建网络的弊端更加凸显,网络灵活性差、扩展难、维护难、成本高等问题,迫使互联网企业率先行动起来——告别了传统的硬件盒子掌控的网络,开始走上网络软件化、网络虚拟化的道路。而实践证明,这一选择不仅进一步降低了成本投入,更为业务的灵活创新和快速上线打下了良好基础。

      与互联网企业的快速行动不同,运营商的思维仍相对保守,其网络中依然充斥着各种专有的定制硬件,也同样面临着维护难、成本高的难题;但如果只有这两个难题,有钱、有技术的运营商还能忍。可惜前几年OTT的大规模涌现,终结了运营商的“好日子”,数据业务流量与收益开始解耦,被“管道化”成为了运营商面临的最大困境!

      那么如何应对OTT的冲击?业务创新成为了唯一出路,可惜传统网络过于“死板”,导致运营商的新业务开展相当缓慢,错过了一个个反击的机会。所以运营商痛定思痛,在近两年也开始走上了基于网络软件化、网络虚拟化的业务创新之路。

      运营商正在积极拥抱NFV

      如今说起网络软件化、网络虚拟化,自然就会想到软件定义网络SDN和网络功能虚拟化NFV。其中SDN的名声更响,但真正在积极落地,或者说为最终实现软件定义网络打基础的其实是NFV。

      NFV,构建的是一个由虚拟网络功能(VNF)——基于软件应用组成的网络,它们在基于标准商业化硬件(如服务器、存储和网络设备)的虚拟机或容器上运行。即NFV 取代了传统的专有硬件网元,并可通过软件对网络功能进行编程,且新增的网络功能可以在任意位置执行。简单来说,NFV让网络真正变得灵活,让业务创新不再缓慢,所以当下运营商都在积极拥抱网络功能虚拟化NFV!

      谁在推动NFV发展并引领整个网络变革?

      虽然SDN和NFV已被视为未来网络发展的必然趋势,但毕竟相关技术、标准等还不够完善,仍需整个产业界的共同努力,才能加速其发展,加快整个网络变革的进程。

      而说到推动NFV的发展,或许你很难猜到这背后还有英特尔的事儿。当然,一方面是因为英特尔CPU的名声太响,掩盖了其它产品线;另一方面则是英特尔在以太网市场过于低调。不过其贡献却相当大——自1982年以来,英特尔已经交付了超11亿个以太网端口,是业界领先的以太网解决方案提供者,并且在控制器和交换机IP、网络接口卡、加速卡等方面始终保持领先。

      随着运营商开始积极拥抱NFV,并且基于此构筑电信云,英特尔看到了客户对于底层设备的新诉求,即具备足够的灵活性,所以英特尔积极行动起来,希望通过标准化的硬件和软件,推动NFV的发展,并帮助电信运营商加速网络变革和转型。

      技术领先者英特尔,更看重生态建设

      其实英特尔不止在CPU和网卡领域保持领先,在芯片组、加速卡、软件、I/O等领域同样是技术领先者,这也为英特尔推动NFV发展,加速网络变革打下了良好基础。但英特尔认为,只有这些还不够!

      从目前的行业趋势来看,未来的SDN和NFV方案将更多地围绕x86标准服务器开展,即通过标准化硬件和软件来推动网络基础架构的转型。而如今的相关标准建设,已经全面向开源倾斜,所以英特尔也在积极拥抱各个开源社区,贡献代码,加速其标准化建设

      具体来说,英特尔在OpenStack、OpenDaylight、Open vSwitch、OpenFlow、Open-O、OPNFV和数据平面开发套件(DPDK)等多个与SDN和NFV紧密相关的开源项目中贡献着自己的力量。而英特尔之所以大力投入开源社区标准化,主要目的是让英特尔底层技术优势和平台能力更好地渗透到上层的业务应用层面,助其更好的调用控制底层资源,从而推动运营商的网络变革,加速其云化转型步伐。

      当然,要实现这一切,不仅要有标准,更重要的是携手合作伙伴,并与客户通力合作,通过构建开放的生态系统来推动整个产业的发展。为此,英特尔提出了网络合作伙伴计划(Intel Network Builders),这是一个跨行业计划,旨在驱动创新,简化开发工作,推进网络开放的标准,提高互操作性和加快上市速度。如今基于该计划,英特尔已构建起成员超过170家的庞大生态圈,包括众多全球知名的独立软件厂商、操作系统厂商、原始设备制造商、电信设备制造商、系统集成商和电信运营商。

      而为了更好地携手合作伙伴和客户,实现共同创新,英特尔除了提供最底层的基础芯片之外,还特别提供了技术输出以及业界开源、标准化的通路,即开放式的参考架构(平台)。

      ONP就是英特尔在网络领域推出的开放式网络平台,其不仅融合了最新的英特尔硬件(英特尔架构的行业标准服务器)与软件部件(基于开源和开放标准),更基于OPNFV的要求进行了全面优化,例如实现IA上的NFV使用案例在性能、延迟方面的优化等等。

      其实无论是实现NFV,还是构建电信云,底层硬件平台的能力和性能都至关重要。为此,英特尔凭借技术优势,全面提升了底层通用平台在可编程、可扩展、效率、性能、安全等方面的能力;并且进一步优化了运营商网络转型的平台部件,例如基于OvS、Intel DPDK实现通信软件的优化、通过Intel QuickAssist技术满足加强加密和压缩速度的需求;同时英特尔还实现了虚拟化技术增强功能,比如发布中断、页面修改日志等;此外,凭借资源导向器技术(Resource  Director  Technology),英特尔更实现了底层缓存的监控以及配置。

      其中特别值得一提的是,借助英特尔数据面开发工具套件(DPDK),极大地增强了数据包处理性能和吞吐量,可以实现高达233Gbps的二、三层转发性能,从而为数据平面应用留出更多时间。

      携手英特尔,已有运营商收获价值

      作为加速NFV发展和网络变革的推动者,英特尔在过去几年间积极携手运营商,助其实现网络功能虚拟化转型。例如英特尔、中国移动携手打造的OPEN-O开源协同器解决方案,就改善了当前NFV网络管理的弊端,实现网络的资源虚拟化和网络平台能力开放,兼容多种虚拟网络功能管理实体,做到业务应用化、控制集中化和编排智能化,帮助运营商快速开展新业务,不再惧怕OTT的冲击。

      再比如,英特尔助力中国电信成功构建了NFV智能管道,解决了传统网络架构缺乏互操作性和灵活性,且扩展性不足,以至新功能扩展和服务编排能力受限等问题,全面加快了网络部署和调整速度,并降低业务部署复杂度。

      而在即将到来的5G时代,SDN和NFV都是其中的关键技术。英特尔不仅在推动NFV的发展,还在与多家企业、机构紧密合作,旨在加速 5G 标准的开发,解决关键技术挑战。英特尔希望充分整合利用其独有的计算、网络和无线通信技术优势来开发 5G 解决方案,在整个端到端网络中实现智能集成。也就是说,携手英特尔,就等于提前走上了通往5G的平滑演进之路。

      英特尔:是技术领先者,更是网络变革者

      综合来看,如今的英特尔,已经不仅仅是引领底层硬件和通用平台发展的技术领先者,更是网络变革的推动者——带领行业开发通用标准,并基于开源标准和开放架构,构建开放的生态系统,旨在为广大的运营商客户提供更为开放、灵活的编排层解决方案,以加速NFV落地,推动网络变革,最终实现整个生态圈的共赢!

    标签:SDN

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